L’importance de la surveillance de l’air dans les espaces clos

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L’importance de la surveillance de l’air dans les espaces clos

Contrairement à une rivière en furie ou à des vagues déferlantes, les dangers des espaces confinés sont souvent silencieux et invisibles. À moins qu’une atmosphère dangereuse ne se manifeste sous la forme d’un nuage de vapeur visible, il n’y a aucun moyen de voir les dangers qui se cachent dans un espace confiné. C’est précisément la raison pour laquelle l’équipement de surveillance est si essentiel à l’entrée dans un espace confiné.

Bien qu’il ne soit pas possible dans ce format de fournir un guide complet pour l’utilisation de tous les différents types de moniteurs de gaz existants, nous nous efforcerons de couvrir certains principes de surveillance applicables à de nombreux types d’espaces confinés. Ce n’est qu’en consultant le mode d’emploi du fabricant et en vous entraînant à utiliser votre appareil dans des situations non urgentes que vous pourrez espérer comprendre exactement ce que les informations qu’il fournit signifient en termes de sécurité pour vous et votre équipe.

Pour connaître réellement les risques atmosphériques présents, votre détecteur de gaz doit être opérationnel et étalonné. Si vous êtes novice en matière d’entrée dans un espace confiné ou si vous n’êtes pas familier avec un type particulier de moniteur, consultez votre manuel d’utilisation et assurez-vous que tous les capteurs ont été correctement traités ou brûlés et qu’ils sont prêts à détecter les dangers.

Avant d’utiliser votre moniteur pour échantillonner l’air, il est important de savoir quels types de risques atmosphériques peuvent exister dans les espaces confinés et comment votre moniteur y réagira.

La plupart des moniteurs 4 gaz modernes vérifient la limite inférieure d’explosivité (LIE), l’oxygène, le monoxyde de carbone et le sulfure d’hydrogène. Des moniteurs spécialisés peuvent également être configurés pour détecter d’autres gaz dangereux propres à votre secteur d’activité.

Lors de la mesure de la limite inférieure d’explosivité (LIE), il est important non seulement d’interpréter correctement les informations fournies par votre moniteur, mais aussi de reconnaître que les concentrations peuvent varier dans l’espace en fonction de la densité du gaz contrôlé. Par exemple, les gaz plus lourds que l’air, comme le sulfure d’hydrogène, ont tendance à s’accumuler près du fond de l’espace, tandis que les vapeurs plus légères, comme le méthane, s’élèvent. C’est pourquoi les échantillons doivent être prélevés au moins aux niveaux supérieur, intermédiaire et inférieur des espaces confinés.

La teneur en oxygène dans un endroit neutre doit être de 20,9 %. Des concentrations plus élevées ou plus faibles présentent de graves dangers et doivent être surveillées de près. Il existe un certain nombre de conditions susceptibles de réduire les niveaux d’oxygène, telles que la décomposition de matières organiques dans un espace fermé ou des opérations de soudage. Les niveaux peuvent également être abaissés intentionnellement, par exemple en ajoutant de l’azote gazeux pour créer un espace inerte, ou du carbone.

dioxyde de carbone pour l’extinction des incendies. Dans les espaces dont la teneur en O2 est inférieure à 19,5 % (seuil de déficience en oxygène), l’entrée dans l’espace confiné ne doit pas être autorisée sans un appareil respiratoire autonome à pression positive ou un appareil respiratoire à adduction d’air à pression positive.

Un environnement riche en oxygène présente une série de défis différents. Les atmosphères contenant plus de 23,5 % d’oxygène alimentent les matériaux combustibles, ce qui permet à des objets habituellement difficiles à enflammer de brûler plus facilement. Il faut notamment faire attention aux liquides inflammables (dont le point d’éclair est supérieur à 100 degrés Celsius), aux équipements électriques et aux vêtements susceptibles de créer de l’électricité statique.

Comme pour les LIE, les niveaux d’oxygène doivent également être mesurés à différents niveaux dans un espace confiné. Le risque est que vous preniez la mesure au milieu du réservoir, que vous la jugiez acceptable, mais que vous soyez soudainement exposé à de fortes doses de H2S en vous penchant pour récupérer un tournevis tombé, ce qui pourrait entraîner une incapacité rapide.

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